Разработчики из проекта Chromium сообщают, что уже в 31 версии их браузера поддерживается Portable Native Client (PNaCl, произносится «pinnacle»). Что это за зверь такой, и в чем его отличия от простого NaCl вы можете прочитать дальше…

PNaCl в Google Chrome 31

Для начала напомним, что такое обычный NaCl. Это технология, которая позволяет браузеру исполнять нативный код, а разработчикам — писать свои веб-приложения, например, на C или C++. Применение NaCl позволяет добиться высокой производительности и низкоуровневого контроля за работой приложения. С применением NaCl созданы такие игры как Mini Ninjas и Bastion.

Можете, кстати, обратить внимание, что плагин NaCl встроен в браузер и отображается на странице chrome:plugins.

NaCl в Google Chrome

К сожалению, NaCl не дает возможность подготовить приложение, которое будет работать на любой платформе. В результате разработчики должны компилировать исполняемые nexe-модули под каждую архитектуру. Собрать по модулю на каждую платформу еще можно, но как их распространять? Особенно это актуально, если веб-приложения встроены в сайт, а не устанавливаются из того же Chrome Web Store.

PNaCl решает эту проблему и позволяет создавать действительно портативные и независимые от архитектур приложения. Как это происходит? Процесс компиляции разбивается на два этапа:

  • компиляция исходного кода в байткод, который не зависит от архитектуры;
  • перевод байткода в нативный код под каждую архитектуру.

В результате первого этапа разработчик получает специальный pexe-модуль, который можно использовать в приложениях также, как и любые другие HTML, JS и CSS вставки. Этот же компонент можно распространять через сайт.

А вот второй этап уже происходит в браузере. Chrome сам преобразовывает байткод в нативный код, который будет актуален для конкретной платформы и ОС.

В результате разработчик создает одно приложение, которое будет работать на x86, ARM и MIPS. А чтобы приложения, созданные на PNaCl, работали и в других браузерах, а не только в Chrome, можно использовать pepper.js.

Если вы разработчик, то добро пожаловать в документацию.

А если вы просто любопытный пользователь, то вот вам PNaCl-демки.