Компания Google опубликовала выпуск операционной системы Chrome OS 56, основанной на ядре Linux, системном менеджере upstart, сборочном инструментарии ebuild/portage, открытых компонентах и web-браузере Chrome 56. Пользовательское окружение Chrome OS ограничивается web-браузером, а вместо стандартных программ задействованы web-приложения, тем не менее, Chrome OS включает в себя полноценный многооконный интерфейс, рабочий стол и панель задач.

Сборка Chrome OS 56 доступна для всех актуальных моделей Chromebook, за исключением ASUS Chromebook Flip C100PA, Google Chromebook Pixel (2015) и Acer Chromebook R11. Энтузиастами сформированы неофициальные сборки для обычных компьютеров с процессорами x86, x86_64 и ARM. Исходные тексты распространяются под свободной лицензией Apache 2.0.

Основные изменения в Chrome OS 56:

  • Оформление панели задач (Shelf) и системного меню приведено в соответствие с концепцией Material Design;
  • Добавлена система отдельного обновления плагина Adobe Flash;
  • На всех моделях Chromebook задействована новая версия системы экранного чтения ChromeVox;
  • Переработана реализация всплывающей полосы прокрутки;
  • В системном лотке реализованы отдельные пиктограммы для разных типов Bluetooth-устройств (мышь, наушники, камера, смартфон и т.п.);
  • Android приложения появились на многих хромбуках уже в стабильной версии, а на многие другие устройства добавилась возможность их активации в тестовых сборках.