Банковская деятельность начала активно развиваться в Российской империи во второй половине XIX века — в период становления российского капитализма.

После Октябрьской революции частные банки были национализированы. Со временем были созданы три крупных государственных банка — Госбанк СССР, Внешторгбанк и Стройбанк, которые составили банковскую систему СССР. Коммерческие банки россии долгое время были запрещены.